samedi 7 octobre 2017

Meet the team : 10th birthday Go Karting

Pour son  passage à sa première dizaine, nous avons marqué le coup avec cette fête d’anniversaire en rassemblant une belle équipe pour faire du karting !

Une première décennie derrière lui et le voilà parti sur la piste.

Son histoire avec les objets roulants a débuté il y a bien longtemps, avant même de savoir marcher.
Il utilise un chariot pour se promener partout, gare à ceux qui se trouvent sur son chemin.
A 9 mois, il bascule sa poussette pour faire tourner les roues.
A 18 mois, il ressort de la voiture Oui-Oui de l'aire d'autoroute, pour comprendre comment elle bouge en dessous.
Il dort avec une moto rouge (taille petit vélo) qu'il aura pour ses 2 ans.
Gros coup de cœur pour la trottinette à notre arrivée à Londres, il nous fait peur à tous les croisements, mais avec l'avantage de suivre partout en balade.
Il dira "car" en anglais avant d'arriver à prononcer le mot "voiture", qu'il nomme "papoum".
A 3 ans et demi, il fait du vélo tout seul.
Puis il collectionne les petites voitures, avec lesquelles il joue des heures.  Il regarde les marques de voitures de luxe dans la rue.
La liste est incomplète, il nous réserve encore quelques émotions !

vendredi 29 septembre 2017

Le Bon Marché @Brixton


Brixton a encore une belle surprise sous son chapeau. Plusieurs bâtiments d'une même rue ont été rénové et le résultat est remarquable. En plein cœur de ce quartier populaire aux mélanges d'épices et d'accents, il y a comme un air de ressemblance avec... Paris.
The Department Store accueille aujourd'hui les bureaux de l'agence d’architecte Spruce & Partners presque 200 ans avant que son propriétaire, James Smith, un imprimeur de Tooting, y réplique le célèbre Bon Marché. Il bâtît un empire avec la construction en face d'un deuxième bâtiment, Toplin House, qui réunit une centaine d'appartements pour ses employés, et plus loin, des étables et une caserne de pompiers.

James Smith fit même ajouter deux tunnels souterrains entre les deux bâtiments, un pour les femmes et l'autre pour les hommes !
Grâce à ses gains considérable aux courses, il réalise un projet unique en son genre : le premier grand magasin de Grande Bretagne. Il voit très grand et son rêve le ruinera.
Le bâtiment conserve le nom de Bon Marché jusqu'en 1975, et connait un succès commercial, puis est transformé en bureaux, en abris pendant la guerre, et puis un squat avant la rénovation.

L'agence d'architectes a collaboré avec de nombreux artisans pour rénover le bâtiment "Toplin house" et son dôme en verre, et plus loin dans la rue, les écuries ont été réaménagées en bureau de Poste.
Deux restaurants prennent place dans ce projet, l'un avec la vue sur Londres, et une terrasse extraordinaire et l'autre au rez de chaussé, le Canova Hall, une brasserie grandiose !
Ce samedi après midi de début d'automne, découverte du rooftop et de sa vue, on voit les silhouettes du Shard et le London Eye au loin, un figuier, de la lavande et d'autres plantations donnent à la terrasse un air de jardin suspendu. Les enfants jouent en altitude pendant que leurs parents se retrouvent autour d'un apéro.

L’ascenseur vous amène directement dans la salle du restaurant avec une double exposition et un terrasse qui longe tout le bâtiment, la visite mérite le détour. Table de ping-pong, plantes, mobilier de jardin, on sent que les employés de l'agence ont été chouchouté. L'espace n'est pourtant pas privé, et d'après le menu, il est même tout à fait abordable (plats à partager, assiettes à moins de £10) !
Restauré avec de gros moyens, ce bon Marché côtoie juste à côté les marchés couverts de Brixton, les coiffeurs africains, les marchés alimentaires de Electric Avenue et le Box Park, des conteneurs aménagés en food court (petits restaurants du Monde), une manière d'exploiter le capital de la ville, les archives du temps qui passe y reprennent vie.


Brixton 2017, des marchés couverts au Box Park, c'est ici.
Le jour où j'ai découvert Brixton Market en 2012, c'est ici.
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samedi 23 septembre 2017

Tweens

Tweens, à ne pas confondre avec twins. Elles ont beau se connaître depuis leur naissance, elles ne sont pas sœurs, elles ont douze ans et ne sont pas encore dans la catégorie teenager (mot qui se réfère aux chiffres avec teen, à partir du thirteen). Elles sont donc des tweens: les 9/12 ans  too old for toys, too young for boys.

Nous arrivons (encore) à leur proposer un samedi après midi en notre compagnie. Les marchés de créateurs n'entrent pas dans leur budget, mais les deux jeunes filles aiment bien participer à un atelier ou se faire offrir une bricole.
En quittant le magnifique Departement Store de Brixton , où nous avons vu de belles choses dans le décor idéalement grandiose de l'agence d'architectes Squires and Partners, elles foncent sur les enseignes de la rue principale, celles qu'on trouve dans toutes les villes du monde.
Elles se connaissent depuis leur naissance, toutes les deux nées en France, elles évoluent maintenant dans un univers anglais par l'école. Avec Coco, sa maman, on se demande toujours quels choix elles feront dans les années à venir. On a tous en tête les petites anglaises délurées de nos échanges France/Angleterre, c'est drôle comme on a moins d'humour quand ce sont nos filles qui veulent mettre des jupes trop courtes.
Nous profitons de cette ambiance art&craft que nous apprécions aussi. Pour ce marché d'automne, l'organisateur Crafty Fox Market a choisi le thème du cirque, une ambiance festive et décalée qui convient bien à ces artistes du "fait-main". A l'entrée, des chapeaux pointus donnent le ton, chaque artiste en porte et peut aussi l’accessoiriser avec une collerette, un peu à la manière d'un goûter d'anniversaire ! L'univers de ce bâtiment aux murs de briques et câbles apparents, graffitis et irrégularités, a aussi des airs des décors de Jeunet et Caro, dans leur film Delicatessen. 
Ici aussi les objets semblent sortis d'un film de cinéma, dans cette mise en scène, ils sont tous uniques et produits localement. Je suis prête à mettre le chapeau pointu mais je pense que les tweens ne le toléreraient pas.
Suite au prochain Market !

samedi 16 septembre 2017

Vacances Écossaises (2) : l’Île de Skye

Retour sur les Highlands, la région des hautes terres, après notre arrêt autour du Loch Lomond, je voulais revenir sur les immenses paysages qui mènent à l'île de Skye, au Nord Ouest de l'Ecosse. Nous traversons la vallée Glen Coe, très connue pour ses tournages de films, un lieu de tournage de Skyfall et des scènes d'Harry Potter. Pas étonnant qu'on voit des bus partout qui s'arrêtent sur les points de vues avec leurs selfies-sticks. Une foule presque anachronique au milieu de ces terres sauvages et comme hors du temps.
Eilean Donan Castle est un autre arrêt obligatoire en chemin. Ce château construit au 13ème siècle sur une petite île et reliée par un pont en pierre, n'a pas survécu aux rebellions jacobites, il ne reste qu'une ruine à partir du 18eme jusqu'à sa restauration en 1932.
  
Sur l'île de Skye, qui est immense (80 km de long, 40 de large), nous choisissons nos visites à partir de pas mal de paramètres (le temps, les horaires de ferry de l'île où nous nous trouvons, le pique nique à trouver sachant que nous sommes dans un hôtel sur une île presque déserte). Déjà, on passera à côté de la visite de la distillerie Talisker, qui se réserve à l'avance, comme le déjeuner au pub non négociable. L'improvisation pendant la période estivale n'est pas envisageable dans les Highlands.

Nous optons pour une randonnée spectaculaire au bord de falaises, déconseillée par temps de grand vent, autour du Black Cuillin, un ensemble de monts, avec des vues sur la mer et sur des lochs.
Un choix qui nous conduit sur un sentier vraiment à pic, auquel s'ajoute la difficulté du terrain, le vent et la pluie. Mais nous sommes en Ecosse, donc nos attentes en matière d'ensoleillement sont faibles. Nos efforts seront récompensés au sommet et plus tard dans le canapé Chesterfield en face de la cheminée. Certains avec un verre de Talisker à la main. 
Dire que c'est la canicule en ce moment.
Une balade digestive en sortant d'un excellent pub, The Old Inn, nous allons découvrir Talisker Bay entre deux averses. Le sentier (plat) arrive sur une immense plage, bordée d'un pelouse verte. Les couleurs sont étonnantes avec ces pierres noires. Par manque de temps sur Skye, nous n'avons pas vu d'autres plages, dont certaines valent le détour. Pas de baignades au programme, c'est évident, mais éventuellement un petit bain de pied pour les plus courageux. De retour à Londres le lendemain, on retrouvera la ville sous le soleil et on pourra ressortir les tongs.